Bowman, New York'taki House Primary'de Latimer'e düşüyor

0

Associated Press'e göre, Kongre'nin en açık sözlü ilericilerinden biri olan New York Temsilcisi Jamaal Bowman, Salı günü acı bir birincil yenilgiye uğradı; İsrail yanlısı grupların rekor kıran kampanyasını ve kendi kendine yaptığı hatalar listesinin üstesinden gelemedi.

Bay Bowman, yılın en çirkin parti içi kavgası ve tarihteki en pahalı Meclis ön seçimi haline gelen yarışta Westchester Bölgesi yöneticisi George Latimer'e yenildi.

Her şey geçen sonbaharda Bay Bowman'ın İsrail'in Hamas'la savaşını eleştiren önde gelen isimlerden biri olarak öne çıkmasıyla başladı. Ancak yarışma, Demokrat Parti'nin geleceği etrafında daha geniş bir vekalet mücadelesine dönüştü ve Westchester County ve Bronx'un bazı kısımlarını içeren çok çeşitli bir bölgede ırk, sınıf ve ideolojiye ilişkin acı veren çatlakları açığa çıkardı.

Bölgenin ilk Siyah kongre üyesi ve kararlı bir demokratik sosyalist olan Bay Bowman, Gazze'de ateşkes çağrılarından veya solcu ekonomik önceliklerden asla vazgeçmedi. Anketlerde beyaz rakibini defalarca ırkçılıkla suçladı ve İsrail yanlısı grupları seçimi satın almaya çalışan “Siyonist rejim” olmakla suçladı.

Onun savaş ve ekonomik konulardaki tutumu, New York Temsilcisi Alexandria Ocasio-Cortez liderliğindeki 11. saat kurtarma görevini üstlenen ulusal ilericileri heyecanlandırdı. Ancak sonuçta şüpheci seçmenleri kazanmak için çok az şey yaptılar ve yalnızca rakiplerini cesaretlendirdiler.

İsrail yanlısı bir lobi olan Amerikan-İsrail Halkla İlişkiler Komitesi'ne bağlı süper bir PAC, onu yenmek için 15 milyon dolar harcadı; bu, herhangi bir dış grubun Meclis yarışına harcadığından daha fazlaydı.

Sadık bir yerel takipçi kitlesine sahip ılımlı bir kişi olan Bay Latimer, seçmenlere daha geleneksel Demokrat siyasete dönüş teklifinde bulundu. Merkezciler ve Yahudi seçmenler ona akın etti. Bay Bowman, açıklamakta zorlandığı bir dizi utanç verici gafla diğerlerini yabancılaştırdı; bunların en önemlisi, geçen sonbaharda bir Temsilciler Meclisi ofis binasında yanlış yangın alarmı verme kararıydı.

Sonuç yakın değildi. Oyların yüzde 70'i sayıldığında Bay Latimer yüzde 55'e karşı yüzde 45'i kazanıyordu.

Bölgenin ezici Demokrat yapısı dikkate alındığında Bay Latimer'in genel seçimleri kolaylıkla kazanması bekleniyor. 70 yaşında Meclis'in en yaşlı birinci sınıf öğrencileri arasında yer alacak ve büyük olasılıkla parti liderleri için güvenilir bir oy sağlayacaktı.

Banliyö White Plains'teki destekçilerine seslenen Bay Latimer, Washington'da iki partili olmak ve ülke içinde kapsayıcılık için mücadele edeceğini söyledi ancak aynı zamanda her iki partideki aşırı bakış açılarını da hedef aldı.

“Aşırı sağın, aşırı solun argümanlarına bakıp, 'Bu ülkeyi söylemlerinizle, argümanlarınızla yok edemezsiniz' demek zorundayız” dedi.

48 yaşındaki Bay Bowman imtiyaz konuşmasında meydan okuyan bir ton sergiledi. “Gazze'deki bebeklerin bombalanması ve öldürülmesi için asla durmayacağını” veya bölgesinde, “'Özgür Filistin' dediğimizde bu antisemitik değildir.” Diye ekledi.

“Bazen küfür kullandığım için kamuoyundan özür dilemek istiyorum” dedi. “Fakat hasta bir topluma iyi uyum sağlamamalıyız.”

Seçim sonucu sol için dayanılmaz bir darbe oldu.

Hareket, bir zamanlar Bay Bowman'ın, Bayan Ocasio-Cortez'inkinden sadece iki yıl sonra, 2020'de Demokratların ön seçimlerinde kazandığı üzücü zaferi solun yükselişinin kanıtı olarak göstermişti. Şimdi, sarkaç partinin merkezine doğru sallanırken, o, Temsilciler Meclisi'nin beyaz olmayan genç, sol görüşlü milletvekillerinden oluşan “takımının” sandalyesini kaybeden ilk üyesi ve sonuncusu da olmayabilir.

AIPAC ve diğer İsrail yanlısı gruplar, Ağustos ön seçimleri öncesinde Missouri Temsilcisi Cori Bush'u hedef alıyor ve ilericiler, grupların New York'taki güç gösterisinin, savaş ilerledikçe Kongre'de İsrail'e yönelik eleştirileri soğutacağından korkuyor.

Ülkenin en Yahudi bölgelerinden birini temsil eden eski bir ortaokul müdürü olan Bay Bowman, 5.600 mil uzaklıktaki bir çatışmada beklenmedik bir taraftardı. Dört yıl önce, rakibi olan Temsilciler Meclisi Dışişleri Komitesi başkanını, bölgesinden çok uzaktaki konulara çok fazla zaman harcadığı için eleştirmişti.

Ancak savaşın patlak vermesinden sonra Bay Bowman, kendisini Filistin davasına adadı ve bunu, evde çocuklar ve ırksal adalet için yaptığı çalışmanın bir uzantısı olarak çerçeveledi.

Bay Bowman, Hamas'ı defalarca kınamasına rağmen, Hamas'ın 7 Ekim saldırısından sadece birkaç gün sonra ateşkes çağrısı yapan ilk milletvekilleri arasında yer aldı; İsrail'i Gazze'de soykırım yapmakla suçlamak; ve ABD'nin müttefikine yaptığı tüm fonları kesmesi çağrısında bulunmak.

Destekçileri cesur bir insani duruş gördüler ve Bay Bowman'ın bölge nüfusunun yaklaşık yarısını oluşturan Siyah ve Latin kökenli seçmenler adına konuştuğunu savundular.

Ancak ülke içinde, 2020'de onun seçilmesine hevesle yardım edenlerin de aralarında bulunduğu pek çok Yahudi seçmen ihanete uğradığını hissetti.

Bay Bowman, 7 Ekim saldırısından sonraki haftalarda bir sinagogu ziyaret etmedi ve o zamandan bu yana, kendi bölgesindeki “Yahudilerin” kasıtlı olarak diğer insanlardan ayrı yaşamayı seçtiklerini öne sürerek, bazılarının Yahudi karşıtı olarak gördüğü terimlerle konuştu.

İsrail'in daha geleneksel bir destekçisi olan Bay Latimer, yerel hahamların ve 2020'den itibaren hiçbir zaman kin beslemeyen Westchester County Demokrat örgütünün teşvikiyle Aralık ayında yarışa katıldı.

Raphael Rosen şöyle konuştu: “Jamaal Bowman, 7 Ekim'den sonra Yahudi deneyimini – ve daha spesifik olarak İsrail deneyimini – gerçekten inkar ettikten sonra şunu fark ettim: 'Bu adam mantık görmeye istekli değil ve gitmesi gerekiyor'' dedi. New Rochelle'den böbrek doktoru.

Şöyle ekledi: “2020'de pek çok güçlü İsrail destekçisi onu destekledi ve hepsinin bunun büyük bir hata olduğunu söylediğini duydum.”

AIPAC'ın katılımı yarışı daha da alevlendirdi. Kendini İsrail'in ABD'deki çıkarlarını geliştirmeye adamış iki partili bir grup olan bu grup, Demokratlar, özellikle de genç ilericiler arasında İsrail'e yönelik artan şüpheciliğin kökünü kazımak için son zamanlarda seçim politikalarında giderek daha aktif bir rol üstlendi.

Bay Bowman sadece savunmasız bir hedef sunmakla kalmadı, aynı zamanda bir mesaj gönderme fırsatı da sundu.

Grup, Sayın Latimer'a doğrudan 2 milyon dolarlık bağışta bulunurken, grubun süper PAC'i United Democracy Project, Sayın Bowman'ın müttefiklerinin toplamından yedi kat daha fazla harcama yaptı.

Reklamlarda İsrail'in kendisinden neredeyse hiç bahsedilmiyordu; bunun yerine, Başkan Biden'ın dönüm noktası niteliğindeki altyapı tasarısına ve borç krizini önlemek için yapılan iki partili bir anlaşmaya karşı oy kullanan sadakatsiz bir Demokrat olarak Bay Bowman'a saldırılıyordu.

Bay Bowman ve müttefikleri yarışın son haftalarını AIPAC'ın itibarını sarsmaya çalışarak geçirdiler. Cumartesi günü, Bay Bowman'ın bölgesinin kilometrelerce dışında, Güney Bronx'ta bir mitingle doruğa ulaştı; bu mitingde Bowman, AIPAC'ı demokratik süreci baltalayan ırkçı bir Cumhuriyetçi cephe olarak nitelendirerek küfürler savurdu. Süper PAC, Cumhuriyetçi bağışçılardan önemli miktarda fon alıyor.

Ancak sahada Bay Bowman'ın müttefiklerinden bazıları bile kampanyasının başının grup karışmadan çok önce dertte olduğunu, zorlama olmayan hatalar, personel kaybı ve stratejik yanlış adımlar nedeniyle sekteye uğradığını kabul etti.

En büyüğü geçen sonbaharda Bay Bowman'ın Kongre Binası'na ulaşmak için aceleyle yangın alarmını çalıştırmasıyla gerçekleşti. Daha sonra özür diledi, ancak bir kabahatle suçlandı ve 7 Ekim'den sadece bir hafta önce olan zamanlama bundan daha kötü olamazdı.

Muhalefet araştırmacıları, 11 Eylül komplo teorileriyle ilgilenen eski blog yazılarını ortaya çıkardılar ve Bay Bowman'ın, Hamas'ın saldırısı sırasında İsrailli kadınlara cinsel tacizde bulunduğuna dair raporları “propaganda” olarak adlandırdığı videoyu yayınladılar. (Daha sonra özür diledi.)

Bölgedeki nispeten az sayıda Demokrat onu savunmak için harekete geçti. Bazıları, görevde kaldığı dört yıl boyunca kongre üyesinin topluluklarını tanımaya nadiren ilgi gösterdiğini açıkladı.

Bay Latimer, Bay Bowman'ın üslup ve ideolojik zıttı olarak kampanya yürüttü. Tren istasyonlarında ve yaşlı merkezlerinde gösterişsiz kampanya duraklarını tercih etti. Bay Bowman'ı sosyal medya yıldızlığının peşinde koşan bir gösteri teknesi olarak nitelendirmesinin sert eleştirisi bazı destekçileri şaşırtsa da Cumhuriyetçilerle çalışmanın gerekliliğini vurguladı.

Bay Latimer, rakiplerinin ırkları kızdırmak olarak adlandırdığı dili kullanarak defalarca başını belaya soktu. Bay Bowman'ın “Siyah veya kahverengi olmayan insanlardan asla bahsetmediğini” ve daha sonra onu “etnik oyun oynamaya” çalışmakla suçladı.

Ayrıca, Bay Biden'ın Gazze'deki savaşı nasıl ele aldığına ilişkin soruları yanıtlamayı veya İsrail Başbakanı Binyamin Netanyahu'yu eleştirmeyi de reddetti; böylece partisinin oldukça sağında bir pozisyon belirledi.

Ancak destekçileri bundan rahatsız görünmüyordu.

Bay Bowman'ın memleketi Yonkers'te siyahi bir emekli olan Mercedes Humphry, “Herkes mükemmel değil, ama onda en çok hoşuma giden şey, gerçekten ortaya çıkması” dedi. “Onun seni önemsediğini hissedebilirsin.”

Raporlamaya katkıda bulunanlar Shayla kolonu, Claire Fahy, Molly Longman Ve Bernard Mokam.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir