Trump Bu Utanç Damgasını Yeniden Tanımlayacak mı?

0

Yargıç Yardımcısı Clarence Thomas'ın 1994 Yüksek Mahkeme görüşünde yazdığı gibi, bir suç, “bir insana veya şeye verebileceğiniz en kötü sözdür.” Donald J. Trump, Mayıs ayında Manhattan'daki bir mahkeme salonunda jüri tarafından 34 suçtan suçlu bulunduğunda, ulus tarihi bir yenilikle karşı karşıya kaldı: Bir zamanlar ülkenin en yüksek makamını elinde tutan bir suçlu. Şimdiki soru, bu etiketin yüzyıllardır birçok insana yaptığı gibi Bay Trump'ı gerçekten lekeleyip lekelemeyeceği.

Başkan Biden bunun olacağına bahse girmiş gibi görünüyor. Seçim kampanyası boyunca haftalarca ve daha yakın zamanda ilk başkanlık tartışması sırasında Bay Trump'ı “hüküm giymiş bir suçlu” olarak adlandırdı. “Karakter Önemlidir” adlı bir Biden kampanya reklamında Bay Trump “sadece kendi çıkarını düşünen hüküm giymiş bir suçlu” olarak adlandırılıyor ve suç mahkumiyetlerinin “kim olduğunu” ortaya koyduğunu söylüyor.

Felon, 900 yıllık tarihi bir bagaja sahip, Orta Çağ'da norm olan sert cezaların ve rutin ayrımcılığın bir kalıntısı olan bir kelimedir. Ancak bir anlamda, gücü elastik sınırlarından gelir: Sanığın davranışına bağlı olan belirli suçların aksine, feloni kategorisi yalnızca cezalarıyla tanımlanır.

Kelimenin kökenini ortaçağ edebiyatına kadar takip eden tarihçi Elise Wang, “Olumlu bir tanımımız yok,” dedi. “Sadece bir totolojimiz var.”

Başka bir deyişle, suçlu, bir suçtan suçlu bulunan herkestir ve suç, Adalet Bakanlığı el kitabına göre “en ciddi suçlar” olan bir yıl veya daha fazla hapis cezası gerektiren herhangi bir suçtur.

Birçok suç – Bay Trump ve Hunter Biden'ınkiler gibi – resmi evraklarda yalan söylemek anlamına geliyor. Brooklyn Hukuk Fakültesi'nde profesör olan Alice Ristroph, “Bu, terimin popüler anlaşılması ile kitaplardaki yasa arasında bir uçurumun olduğu yerlerden biri,” dedi. “'Suç'un sıradan anlaşılması, onu cinayet gibi şiddet içeren davranışlarla ilişkilendirir. Ancak pratikte, herhangi bir şekilde suç olan hemen hemen her şey, bir suç olarak suçlanabilir.”

“Suçlu” etiketi artık tahmini 20 milyon Amerikalı veya yetişkin nüfusun yüzde 8'i tarafından taşınıyor. Siyah erkekler için bu oran çok daha fazla: Bir araştırmaya göre yüzde otuz üçü ağır suçtan hüküm giymiş.

Birçok suçlu, cezalarını çekmiş olmalarına rağmen, gıda kuponu almaktan, kamu konutlarında yaşamaktan, bazı işlerde çalışmaktan veya oy kullanma hakkından kalıcı olarak men ediliyor; hukukçular buna “yan sonuçlar” diyor.

Yargıç Thomas, “suç”un “bir insana veya bir şeye verebileceğiniz en kötü kelime” olduğunu yazdığında, daha eski bir görüşten alıntı yapıyordu ve bu görüş de İngiliz hukukunun eski bir tarihini alıntılıyordu. Bu metin, “suçlu” kelimesinin kullanımında ince bir övgü alt akıntısı tespit ediyordu. Yazarlar, “Bazen bunda bir hayranlık notası duyabiliriz,” diye yazmıştı, “çünkü vahşet, övgüye değer bir cesarete dönüşebilir.”

Seçmenler bu belirsizliğe odaklanmış görünüyor. Bay Trump suçlu bulunduktan sonra, ilk anketler bağımsız seçmenler arasında ona olan desteğin hafif bir düşüş gösterdiğini gösteriyordu, ancak mahkumiyetlerin Bay Trump'ın kampanyası için “iyi bir şey” olduğunu söyleyen Cumhuriyetçilerin sayısı muhaliflerin sayısından 7'ye 5 oranında fazlaydı.

Eski hükümlüler için kâr amacı gütmeyen bir kuruluş kuran ve kendisi de bir zamanlar ağır bir suçtan hüküm giymiş olan Rahim Buford, The New York Times'a yaptığı açıklamada, eski başkanın artık ceza adalet sisteminin olumsuz etkisi altında kalmanın “nasıl bir şey olduğunu” anlayabileceği söyledi.

Bay Buford, “Hüküm giydi ve artık bizim topluluğumuzda” dedi.

Bay Trump'ın avukatları, Yüksek Mahkeme'nin başkanlık dokunulmazlığı kararının ardından mahkumiyetlerinin iptal edilmesi gerektiğini mahkemede savunmaya hazırlanırken, eski başkan, kendisini adaletsiz bir sistemin kurbanı olarak göstererek yeni suçlu statüsünü kendi şartlarıyla kucaklıyor. Karardan bir gün sonra, “Bu benden daha büyük,” dedi. “İnsanlar bunu anlıyor.”

Bu, birinin Bay Trump'a kötü bir isim takmasının ilk seferi değildi. İlk kez bir ceza soruşturmasının hedefi olması ya da ilk kez mahkemeye çıkarılması da değildi. Ancak jüri kararını açıkladıktan sonra, suçlu olmanın farklı bir şey olacağını anlamış gibi görünüyordu. Kendisi ve başkanlık için yeni bir utanç sınırı olacaktı.

Avukatları mahkemede karara karşı son bir çaba sarf ederken, Bay Trump ikinci bir çaba hattında, yeni statüsünü bir onur rozetine dönüştürmenin yollarını deniyor. Etiketi soyma girişimleri işe yaramazsa, bunun yerine onu sergilemeye çalışacak gibi görünüyor. 34 ağır suç mahkumiyetinin oy verme nedenine dönüştürülmesi için Bay Trump eğer başarılı olursa, bu muhtemelen onun en cüretkar ihlali olacaktır.

“Suç” kelimesinin en erken kullanımları onu ihanetle ilişkilendirir. Fransız epik şiiri “Roland'ın Şarkısı”nın 12. yüzyıldan kalma bir el yazması “suçlular, aldatıcı hainler”den bahseder. 14. yüzyıldan kalma bir dini metin “İsa'yı ihanetle bekleyen” “pis suçlu Yahuda”yı kınar.

Bayan Wang, “suçlu” kelimesinin hukuk alanına geçmeden önce edebiyatta ilk kez yer almasının önemli olduğunu, çünkü özellikle kötü bir kişi olan suçlunun, suçun özellikle iğrenç bir suç olduğu fikrinden önce var olduğunu söyledi.

“Bu kelime 'kötü adam' için bir sıfattır,” dedi. “Kötü adamlık, toplumdan dışlanmanız anlamına gelir. Kötü adamlar mutlu bir hikaye kitabı sonu elde edemezler. Geri dönmelerine izin vermeyiz. Ortaçağ bağlamında, bu ölüm veya sürgün anlamına geliyordu. O zamanlar, nüfusun çoğu doğdukları kasabada yaşıyor ve ölüyordu. Yani eğer rastgele biri gelip, 'Daha önce bulunduğum yerden ayrılmak zorunda kaldım,' derse, o kişiye pek iyi davranmayacaksınız. Onu toplumun dışında tutacaksınız.”

İlk başlarda, ağır suç bir tür feodal itaatsizlikti – efendisine karşı öngörülen görevlerini yerine getirmeyen bir serf veya hizmetçinin suçu. 1300 civarında, İngiliz ceza hukukunda bir şişelerkefaret ödemesi veya başka bir yolla kolayca çözülemeyecek ciddi bir suç bot — ve daha sonra bir taç suçu olarak, idam cezasını gerektirebilecek bir suç.

Kategori yaratılır yaratılmaz büyümeye başladı. İngiltere'deki ilk genel hukuk döneminde dokuz çeşit suç vardı: Cinayet, kargaşa, adam öldürme, tecavüz, kundaklama, soygun, hırsızlık, hırsızlık ve sodomi. William Blackstone'a göre, 1765'te Parlamento 160 suç belirlemişti. Günümüzde Amerika Birleşik Devletleri'nde eyalet ve federal yasalar arasında kaç suçun suç olarak tanımlandığına dair kesin bir sayım yoktur. Bir çalışma, federal suç türlerinin (hafif suçlar dahil) toplam sayısını 5.199 olarak belirlemiştir.

“Suç sürünmesi” olarak adlandırılabilecek şey, siyasi yelpazenin her tarafından eleştirildi. Ulusal Tüfek Birliği, Martha Stewart'ın içeriden hisse senedi ticaretiyle ilgili dört suç mahkumiyetinin artık yasal olarak bir silaha sahip olamayacağı anlamına geldiğini belirterek, “federal ve eyalet hükümetlerinin her şeyi suç sayma kampanyalarından” şikayet etti. Bir savunma avukatının, ortalama bir Amerikalının her gün bilmeden üç suç işlediği iddiası, “idari devlet” olarak adlandırdıkları yürütme organının düzenleyici kurumlarının muhafazakar eleştirmenleri tarafından duyuruldu.

Hukukçular, Amerikan ağır ceza sistemini sert bir dille eleştirerek, bunun esasen Jim Crow yasalarının bir uzantısı olduğunu ve milyonlarca siyahiyi oy hakkından mahrum bırakmaya yönelik olduğunu savunuyorlar.

“Kalıcı bir ırksal alt sınıf yaratmakla ilgili,” dedi Bayan Wang. “Tarih, bazı Amerikalıların bununla çok rahat olduğunu gösteriyor. Hatta bunu tercih bile edebilirler.”

1901 yılında Alabama'da eyalet anayasasını yenilemek için düzenlenen bir kongrede, Yale Hukuk Fakültesi'nden Jennifer Taylor, kongre başkanının, suçluların oy haklarının elinden alınması ile “kanunla – zor veya hileyle değil – elde edilen” “beyaz üstünlüğünü tesis etme” hedefi arasında açık bir bağlantı kurduğunu belirtti.

Ülkenin geri kalanında suçluların haklarından mahrum bırakılmasının bilinçli amacı ne olursa olsun, istatistikler işe yaradığını gösteriyor. 2020'de, bir araştırmaya göre, suç mahkumiyetleri 5 milyondan fazla Amerikalıyı başkanlık seçimlerinde oy kullanmaktan alıkoydu ve haklarından mahrum bırakma siyahları beyazlara göre 3,7 kat daha fazla etkiledi.

Yirmi beş eyalet şu anda en azından bazı kişilerin ağır suçlardan hüküm giymesini oy kullanmasını engelliyor. Bay Trump'ın yaşadığı Florida bunlardan biri olsa da, Bay Trump'ın New York Eyalet mahkemesinde hüküm giymiş olması, muhtemelen Kasım ayında oy kullanmasına izin verileceği anlamına geliyor. Gerekirse Vali Ron DeSantis onun yolunu açacağına söz verdi.

Bay Trump, mahkumiyetinin kendi davranışından çok tüm yasal düzenin meşruiyetini yansıttığı konusunda ısrarcı oldu. Bu argüman tanıdık geliyorsa, öyle olmalı. Bunu daha önce birçok kez kullandı.

Bay Trump'ın eski kampanya yöneticisi (Paul Manafort) ve uzun zamandır danışmanı ve arkadaşı (Roger Stone) ikisi de hüküm giymiş suçlulardır. Bay Trump için “suçlu” sadece bir kelimeydi, en azından kendi ortakları söz konusu olduğunda: üç adama da başkanlık affı verdi.

Bay Trump, rezil mafya babası Al Capone'u defalarca anarak, onun hukuki sıkıntılarını Bay Manafort'un ve daha sonra da kendisininkilerle karşılaştırdı. Capone'un sekiz yıl federal hapishanede kaldığı gerçeğini görmezden gelen Bay Trump, kendisinin ve müttefiklerinin kendi ceza davalarında hükümetten Capone'un gördüğünden daha sert muamele gördüklerini iddia etmeye çalıştı.

Bayan Wang'a göre, Bay Trump'ın Capone benzetmesi, kendisini bir kanun kaçağı, profesyonel güreş tarzında baş düşman olarak sunarak kendi inançlarını kendi lehine kullanma girişimi olabilir.

“Sistemin dışında kalabildiği iddiasına malzeme ekliyor,” dedi. “Kötü adamları seviyoruz. Onlarda çok çekici bir şey var. Ama bence kanun kötü adamlar hakkında konuşma işine karışmamalı. Bu hikayeler için. Bu edebiyat için.”

Hukuk uzmanları, Bay Trump'ın yeni suçlu etiketinin yaratacağı utançtan yararlanmak isteyenlerin, ağır suç mahkumiyetlerinin daha geniş çaplı etkilerini dikkatle değerlendirmeleri gerektiğini söylüyor.

Bayan Ristroph, “Trump bir suçludur, Trump bir suçludur” mesajını vurgulamak stratejik olarak akıllıca olabilir,” dedi. “Ancak bunu yapmak, ceza hukuku ve ırkçı yollarla kullanılan ve diğer sanıklar için yıkıcı olan 'suçlu' kategorisi hakkındaki fikirleri güçlendirir.”

Bayan Ristroph, suç kategorisinin tamamen kaldırılmasını savunuyor. Bu kelimeyi, geçmişte insanları dışlanmışlara dönüştürmek için kullanılan dört aşağılayıcı kategori olan “piç”, “aptal”, “gerizekalı” ve “yoksul”a benzetiyor. Hepsinin kökeni ortaçağa dayanıyor. Hepsi, büyük ölçüde bir kenara bırakılmadan önce, 20. yüzyıla kadar Amerikan hukukunda varlığını sürdürmeyi başardı.

Pazartesi günü, Bay Trump'ın avukatları Manhattan davasında yargıca Bay Trump'ın sosyal medya paylaşımlarının, telefon kayıtlarının ve Oval Ofis görüşmelerinin başkanlık dokunulmazlığı hakkındaki yeni Yüksek Mahkeme kararı uyarınca delil olarak kabul edilemez olduğunu, bu nedenle mahkumiyetlerinin iptal edilmesi gerektiğini söyledi. Bu, Al Capone'u kıskandırabilecek bir durumdu: kendisine ülkenin en yüksek mahkemesindeki altı yargıcın, yarısının kendi atadığı kişiler tarafından uzatılan potansiyel bir can simidi. Bay Trump için, kalıcı bir iz bırakmak üzere tasarlanmış bir etiket olan “suçlu” bile pazarlığa açık olabilir.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir