NASA’nın OSIRIS-REx’i, en büyük asteroit toprağı örneklerini taşıyarak Dünya’ya geri dönüyor

NASA’nın OSIRIS-REx’i, en büyük asteroit toprağı örneklerini taşıyarak Dünya’ya geri dönüyor
OSIRIS-REx kapsülü, Dünya’daki yaşamın kökenlerini araştırmak için incelenecek olan Asteroid Bennu’dan bir örnek getirecek. — AFP/Dosya

NASA’nın OSIRIS-REx uzay aracı, bir asteroitten şimdiye kadar toplanan “en büyük toprak örneği” olarak tanımlanan şeyi taşıyarak Pazar günü Dünya’ya dönmeye hazırlanıyor.

Kapsül ortalama bir bardak çakıllı asteroit malzemesi içeriyor ve bu gök örneğini bilim adamlarına teslim etmek için Utah çölüne paraşütle atlayacak şekilde ayarlandı.

Bu vazife, asteroit Bennu’dan araç-gereç almak ve incelemek olan NASA ve Arizona Üniversitesi arasındaki ortak bir çabayı temsil ediyor. Karbon açısından varlıklı minik bir asteroit olan Bennu, milyarlarca yıl süresince değişmeyen kimyası ve mineralojisi sebebiyle büyük ilgi görüyor ve Dünya benzer biçimde kayalık gezegenlerin kökenleri ve evrimi hakkında kıymetli bilgiler sunuyor.

OSIRIS-REx görevine Eylül 2016’da başladı ve 2018’de Bennu’ya ulaştı. Uzay aracı, asteroitin çevresinde ortalama iki yıl döndükten sonrasında, Ekim 2020’de robot kolunu kullanarak yüzey malzemesinden bir örneği başarıyla topladı. Bu başarının arkasından OSIRIS- REx, Mayıs 2021’de Bennu’dan ayrıldı ve Dünya’ya geri dönüş yolculuğuna başladı.

Örnek dönüş kapsülünün uzay aracından saat 6:42’de (EDT) ayrılması, Dünya’ya son inişini başlatması planlanıyor ve ortalama dört saat sonrasında Salt Lake City’nin batısında belirlenmiş bir iniş bölgesine inmesi planlanıyor. Numune ulaştığında, NASA’nın Houston’da bulunan Johnson Uzay Merkezi’ne nakledilecek, burada incelenecek ve dünya genelinde 60 laboratuvardaki bilim adamları tarafınca çözümleme edilmek suretiyle daha minik örneklere bölünecek.

Bu vazife, bir asteroit örneğini Dünya’ya döndürmeye yönelik üçüncü girişimdir ve şimdiye kadarki en mühim görevdir. Japonya uzay ajansının 2010 ve 2020’deki önceki görevleri de asteroit örneklerini almayı amaçlıyordu. OSIRIS-REx’in başarısı, erken güneş sistemi hakkında tehlikeli sonuç bilgiler sağlama ve gezegenimizde yaşamın tohumlanmasında gök cisimlerinin rolünü potansiyel olarak ortaya çıkarma vaadini taşıyor.

Dahası, OSIRIS-REx uzay aracının, Apophis olarak malum Dünya’ya yakın başka bir asteroiti keşfederek görevine devam etmesi ve bu gök cisimleri ve bunların kozmos içindeki önemi hakkında anlayışımızı daha da ilerletmesi planlanıyor.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir